KALLISTO HOTEL

Información De Santorini

Santorini es la isla más extraordinaria del Egeo. Navega en el interior de un mar cerrado, extraño, aislado por las Islas Quemadas. La tremenda explosión volcánica que sucedió hace 3.500 años causó el hundimiento de la totalidad del centro de la isla circular. La erupción causó enormes maremotos que virtualmente acabaron con la avanzada civilización Minoica de Creta, 70 millas al sur. Algunos académicos consideran que la isla es parte del legendario continente perdido de la Atlántida, que supuestamente se sumergió durante la catástrofe.

Lo que hoy día queda de Santorini es una gran isla con forma de media luna que encierra una gran bahía y la caldera más grande del mundo (7x14 millas). Hay también cuatro islas mucho más pequeñas, Thirasia, Nea Kameni, Palia Kameni y Aspronisi.

Los primeros habitantes de Santorini, los Pelasgos, la llamaron Kalisti (la más bella). La isla estuvo habitada por al menos dos siglos, debido a la erupción del volcán, fueron a habitarla los espartanos bajo el reinado del Rey Thiras, quien le dio el nombre oficial con el que es conocida en nuestra época, Thira. Hoy día nos referimos a la misma con el nombre de su Patrona, Santa Irene de Salónica, que murió en la isla durante su exilio en el 304 DC.

Santorini tiene una superficie de 132 kilómetros cuadrados y está ubicada a 127 millas náuticas del puerto de Pireo, tiene una importante producción vitivinícola; salvo los viñedos, la isla casi carece de vegetación. El rico suelo volcánico produce también pequeños tomates dulces, que son muy populares. Asimismo, la isla exporta piedra pómez, caolín y pistachos. Cada año se exportan dos millones de toneladas de suelo volcánico para su uso en la industria del cemento. Santorini pertenece al archipiélago de las Cícladas, en el Mar Egeo, y tiene una población permanente de aproximadamente 10.500 personas. La isla tiene 13 poblados.

La capital de la isla es Fira. Está situada a 275 metros sobre el nivel del mar y se llega a ella desde el puerto de Skala subiendo 566 amplios pero empinados escalones. Es algo que sólo deberían intentar quienes se consideran incansables; tradicionalmente el zigzagueante trayecto a la capital se hace a lomo de mulas o burros de alquiler. Quienes prefieren las comodidades modernas pueden usar el funicular.

El asentamiento tradicional de Ía está situado en el extremo norte de la isla, a lo alto del acantilado. La arquitectura de Ía es tradicional de Santorini, con casas hundidas en el suelo volcánico, paredes encaladas y cúpulas azules...

En 1900 Ía contaba con cerca de 9.000 habitantes, casi todos ellos marinos, y sus descendientes viven hoy en El Pireo. Eran propietarios de 164 naves y siete astilleros. En el área había 79 iglesias.

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Tras el devastador seísmo de 1956 y el transcurso de 80 años, en 1980 tenía tan sólo 500 habitantes permanentes, el 75% de los cuales son marinos, propietarios de 112 naves. En 1951 el Capitán Antonis Dakoronias fundó un Museo Marítimo. En Santorini hay varios castillos, construidos por los isleños para protegerse de los ataques piratas durante la Edad Media.

El castillo más grande e inexpugnable era el de Scaros, construido por los Venecianos en 1207 y situado debajo del pueblo de Imerovigli. En Ía hay dos castillos construidos por los Venecianos, Casteli, y al norte de la aldea una amplia construcción cuadrada llamada Gulas.

En la aldea de Pirgos puede admirar las ruinas de otro castillo veneciano. El seísmo de 1956 dañó seriamente a la mayoría de los castillos. En la isla hay más de 250 iglesias, desde muy pequeñas hasta bastante grandes y elegantes, y todas tienen algo en común: son muy limpias y están encaladas.

Agios Stéfanos, en la cima del Mesa Vunó (Monte Central), es la más antigua, construía sobre las ruinas de una basílica dedicada a San Miguel Arcángel entre los siglos cuarto y quinto.

En la aldea Mesa Goniá se encuentra la iglesia de Panagia Episcopí. El incendio de 1915 destruyó a muchos de sus tesoros, entre los que había manuscritos de liturgia y eclesiásticos, vestimenta eclesiástica y utensilios sagrados. Lo único que se salvó de la catástrofe fueron los íconos sagrados. Según se dice, los cubrió una mano y los protegió de terminar quemados. La iglesia fue construida en 1115.

En el extremo sur de Santorini se encuentra la antigua excavación de Akrotiri. Gran parte del mérito de los hallazgos de Akrotiri pertenece al Dr. Spyridon Marinatos, un conocido arqueólogo griego. Su trabajo comenzó a principios de 1930 y continuó hasta el día en que murió en un accidente en la excavación en 1974. A pesar de ello, el trabajo no se interrumpió y continúa hasta el día de hoy.

El material volcánico que abrasó la isla hoy se ha convertido en suelo fértil y el velo que cubre y conserva sus extraordinarios murales, que salieron a la luz con las excavaciones. Los frescos de Thira tienen una amplia temática; los artistas la han elegido cuidadosamente a fin de cubrir tanto los rituales como las necesidades sociales.

Muchos de ellos se encuentran junto con otros hallazgos en el Museo Arqueológico o en el Museo Prehistórico de Fira.